幼稚的Uber,收起你那些小心眼吧

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       叫车应用优步(Uber)是一个美妙的事物。

       你按下一个按钮,它会立刻显示你的位置。你按下另一个按钮,它会告诉你在多长时间之内就会有一辆优步车到达这个位置,送你去想去的地方。如果你要在交通高峰期乘车,它会向你收取更高的费用——在优步内部,这被称作峰时定价——但你有权决定是否接受。在优步上,你还可以追踪正赶过来接你的车辆。果不其然,车来了,你跳上车,走你!车费要通过这个应用来收取,因此在司机和乘客之间不会有现金的转手。

       优步做的是最好的互联网公司都在做的事情。它颠覆了一个存在已久的商业模式。被优步颠覆的是出租车行业,该行业在几乎所有地方都处于高度管制之下。出租车司机憎恨优步。他们在很多城市里都举行了反对优步的游行示威活动。

       但你如果住在纽约市这样的地方,优步就是福音了。在曼哈顿,如果赶上下雨或者从下午四五点钟开始的交接班时段——那恰好是人们下了班、最需要打车的时候——几乎不可能打到出租车。曼哈顿只有大约1.4万辆黄色出租车,根本不够用。有了优步,与该公司问世之前相比,在某些地方打车变得容易多了。

       此外,不同于很多初创企业,优步的运营状况看起来相当不错。尽管刚刚成立五年,但它已经进入了200多个城市。面对Lyft等竞争对手,它在叫车服务领域占据着压倒性优势。

       那么,想到这个点子所需要的聪明才智,创办这家公司所需要的技能,让公司顺利运转所需要的纪律性,所有这一切如何能和本周出炉的关于优步的报道对上号呢?它的经营者看起来不过是毛头小子。

       新闻网站Buzzfeed的编辑本·史密斯(Ben Smith) 周一发表的一篇文章,提到了他和优步高管埃米尔·迈克尔(Emil Michael)的谈话,迈克尔在谈话中暗示,优步可能会进行“对手研究”,就一些记者的私生活展开调查,该公司的激烈批评者、《潘多日报》(Pando Daily)的莎拉·莱西(Sarah Lacy )被列为重点目标。迈克尔说话时不知道被录音了,但无论如何,人们绝对想不到,一个严肃的企业高管竟然怀有这类幼稚的复仇狂想。

       Buzzfeed上的这篇文章让针对该公司的其他一些批评纷至沓来。优步的首席执行官特拉维斯·卡兰尼克(Travis Kalanick)曾告诉《GQ》杂志,这家公司应该被称作“妞步”,因为它让他不费吹灰之力就能泡到妞。据报道,优步还对Lyft使过阴招,包括先用Lyft叫车,再取消订单,以及设法搞破坏,不让Lyft顺利融资等。 

       此外,一直有传言称,优步违反公司自身的隐私条款,追踪顾客的行程。凡此种种,不一而足。知名投资人彼得·泰尔(Peter Thiel)把优步称为硅谷地区遭受最多“道德质疑”的公司。(需要注意的是,泰尔给Lyft投了钱。)

       这在一定程度上是因为,优步有着超乎寻常的“非我即敌”的心态。这种心态会在优步与出租车行业的监管规定对抗、奋力清除该领域的反对势力为其设置的其他路障之时显露出来。但它也影响着该公司和包括记者在内的所有人打交道的方式。

       另一部分原因是,在硅谷,根本没有谁愿意去告诉优步的领导者别太孩子气。他们拥有一家颠覆了一个传统行业的热门公司,并因此受到追捧,没人在乎他们的行为举止有多粗野。他们就好像是州立大学的那个明星橄榄球员,无论做了什么错事都不用负责任,因为周六在赛场上触地得分了。工程方面的才华和经营头脑并不一定和成熟挂钩。

       谷歌(Google)创始人做过的最明智的一件事,是请科技业老将埃里克·施密特(Eric Schmidt)担任首席执行官,直到该公司创始人之一拉里·佩奇(Larry Page)觉得自己做好了执掌大局的准备。Facebook创始人马克·扎克伯格(Mark Zu ckerberg)也是如此,他聘用的雪莉·桑德伯格(Sheryl Sandberg),为该公司注入了老成持重的气质——这一点是他当初无法做到的。

       永远也长不大的公司往往会重蹈Groupon或MySpace的覆辙,它们俩现在都成了褪色的彗星。优步的叫车应用非常出色,但它对负面宣传的消化能力是有限度的,超出了一定限度的负面消息会伤及企业的根基。(纽约时报)

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